City of Sin – Libro 9 – Capítulo 3

Interludio

Las fuertes cornetas resonaron de nuevo desde el castillo de Blackrose al mediodía, los caballeros rúnicos comenzaron lentamente a marchar por caminos establecidos. Mientras tanto, todo Norland estaba tambaleándose; Gaton había hecho su camino a Fausto de manera récord décadas atrás, y ahora Richard buscaba atravesar la Alianza Sagrada. Esto no fue solo un acto glorioso; Ni siquiera los historiadores más eruditos pudieron encontrar un paralelo preciso.

Las poderosas familias del plano reaccionaron de diferentes maneras. En el palacio del Imperio Milenario, el Príncipe Tumen entabló una conversación ligera con el Santo de la Espada y la Emperatriz Gelan cuando la noticia se difundió. Los ojos caídos de Gelan se abrieron por un momento mientras miraba fijamente con Espada Oculta, después de lo cual sus ojos lentamente cayeron una vez más.

“Parece que el increíble niño está haciendo otro espectáculo. ¿Escuché que trajo a Mountainsea? ”Dijo el Santo de la Espada.

“De hecho”, asintió Tumen, “Hmm … Debería ser hora de que su hibernación termine. Podríamos tener una sorpresa inesperada.”

“Imposible”, se rió el Santo de la Espada, “Esa niña no la dejaría involucrarse en esta batalla en absoluto. Es terco y quiere ponerse todo sobre sí mismo; como Gaton “.

El príncipe Tumen suspiró: “Lástima. Incluso la única vez que lo conocí, Gaton se sintió como un rey natural.”

“¿Escuché que Richard estableció una recompensa por todos los Académicos?” La Emperatriz interrumpió de repente.

Tumen se sorprendió, “¿Oh? Ah, sí. ¿Qué hay de eso?”

“Conocemos la ubicación de unos pocos, y escuché que hay un individuo particularmente de alto rango entre ellos. Alguien que puede asistir a sus reuniones internas “.

“¿A qué te refieres?”

“Sacarlos, atraparlos si podemos, matarlos de lo contrario. Entrégalos a Richard.”

Un escalofrío pasó por el corazón del príncipe Tumen; la Emperatriz claramente había tomado una decisión. Sin embargo, Espada Oculta hizo una mueca de confusión, “Podemos matarlos cuando los arrojemos, pero ¿por qué entregárselos a Richard?”

“Por la recompensa, por supuesto. Ese niño es rico y nuestro tesoro está empezando a vaciarse. Sería útil. ”La respuesta directa de la Emperatriz sorprendió tanto al Príncipe como al Santo de la Espada.

……

En otras partes del Imperio del Árbol Sagrado, algunos líderes se sorprendieron mientras que otros se desanimaron. Todos comenzaron a prestar mucha atención, y nadie sabía cuán asustados estaban ahora aquellos que habían tratado de imponer sanciones a Richard.

Naturalmente, los más afectados por la noticia fueron las poderosas familias de Fausto. El duque Mensa destrozó todos los objetos frágiles en su estudio esa noche, pero sus seguidores aún no recibieron una orden para mover sus tropas. Los soldados solo podían quedarse, esperando órdenes reales o un plan.

La luz en el estudio del viejo Joseph se quedó toda la noche, y cuando el duque finalmente salió por la mañana, parecía haber envejecido veinte años en un abrir y cerrar de ojos. Ahora era verdaderamente un hombre viejo, con un pie en la tumba.

“Mi Señor, ¿deberíamos …” el guardia que intentó pedir instrucciones fue saludado en silencio, antes de que el Duque regresara a su habitación para descansar.

En la isla 7-7, la más baja de Fausto, el duque Anan se echó a reír de repente, gritando: “¡No hay necesidad de esa falsa muestra de solidaridad, ningún soldado se une a la batalla sin mi orden! ¡Cualquiera que quiera cortejar la muerte es libre de hacerlo por sí mismo!”

En el sexto nivel de Fausto, Duques Wellington, Turing y algunos otros discutieron en silencio sus frustraciones.

En la isla 5-5, el duque Orleans parecía estar pegado a su mapa, sin moverse lo más mínimo mientras miraba la línea roja deslumbrante que los Archerons llevarían a Fausto. Richard ya había anunciado su camino un mes antes, aparentemente sin miedo a ningún ataque sorpresa o emboscada.

Las manos del Duque de Sangre de Hierro estaban unidas entre sí en su espalda, y el latido constante de sus músculos era un indicador de su conflicto. La Familia Orleans era actualmente el pilar de la Alianza Sagrada, solo superada por la realeza en términos de poder y responsabilidad. Era su trabajo interceptar a Richard. Incluso los Wellington podían observarlo, excusándose de que estaban esperando su decisión, pero él no tenía esas opciones. O eligió pelear, o se retiró a un caparazón para admitir la derrota.

Contra todo un batallón de caballeros rúnicos, cualquier ataque de largo alcance, emboscadas u otras formas de guerra de guerrillas serían completamente inútiles. Incluso si todas las poderosas familias de Fausto combinaran sus fuerzas, el único final era la derrota. Richard también era un comandante estelar, y usaría a estos caballeros con una eficacia aterradora. A no ser que…

La única forma de ganar era que todas las poderosas familias de Fausto reunieran sus ejércitos, atacando a Richard con todas sus fuerzas. Sin embargo, esa fue una respuesta apropiada a una invasión, no contra una marcha estándar hacia Fausto. El propio duque Orleans había preservado la isla de Richard, porque cuando inevitablemente regresó, no estaba a punto de aniquilar a los Archerons y su propia familia sin ninguna buena razón. Todavía recordaba la humillación cuando los enviados de los otros dos imperios habían pedido volver a trazar los límites.

Eso no fue todo. La Familia Orleans definitivamente estaría a la vanguardia de una guerra total, y habría entre tres y siete personas luchando junto a ellos. Sin embargo, si incluso unas pocas familias retenían sus fuerzas, Richard diezmaría a todos y continuaría su marcha. La clasificación de Fausto cambiaría drásticamente y los cobardes terminarían ganando más. El Duque de Sangre de Hierro ni siquiera tenía los recursos de sobra para desplegar a sus élites para detener esta expedición, y tanto Beye como Agamenón dejaron en claro que no estaban a bordo con la idea de una guerra contra Richard.

Entonces, ¿retirada? Otras familias podían retirarse, pero él no. Retirarse en este momento supondría un duro golpe para su reputación, que podría tener repercusiones eternas.

El duque se quedó parado en su lugar, reflexionando mientras la noche se convertía en día.

……

El primer día fue el más desordenado y más difícil de todos. Numerosas personas observaban la evolución de la situación, preparadas para ajustar sus respuestas en cualquier momento. El ejército de Richard solo viajó cien kilómetros antes de acampar, y a pesar de una avalancha de exploradores a su alrededor, no hubo un solo ataque.

Al igual que el resto de la ruta, las ubicaciones del campamento también se publicitaron hace un mes. Al caer la noche, RIchard organizó una patrulla nominal y permitió que el resto de sus tropas durmieran, sin temor a una emboscada en lo más mínimo.

Al amparo de la noche profunda y oscura, unos pocos soldados de caballería miraban el campamento brillantemente iluminado sobre sus caballos. Al ver el número de guardias, un explorador más joven no pudo evitar comentar: “Realmente están aflojando sus defensas … Si enviamos unos pocos miles de soldados para lanzar un ataque furtivo …”

“Tonterías”, el capitán inmediatamente lo reprendió, revolviéndose la barba, “¡Las personas que duermen en ese campamento son caballeros rúnicos! ¿Quieres lanzar un ataque furtivo? ¡Nos descubrirían a un kilómetro de distancia! “

El joven explorador dejó caer su cuello de inmediato, pero aún parecía no resignado, “Entonces, ¿por qué no nos han descubierto?”

El veterano se burló, “¿Realmente crees que no? Son demasiado flojos para venir y matarnos “.

“Qué … es eso realmente …” el joven palideció.

……

Innumerables ojos contemplaron el campamento de Richard bajo el cielo nocturno, pero las tropas reales nunca aparecieron. Cuando salió el sol al día siguiente, Richard condujo a su ejército a la siguiente etapa de su viaje, viajando cien kilómetros una vez más antes de descansar.

El tercer día también pasó sin incidentes, pero para entonces las poderosas familias de la Alianza Sagrada ya no podían quedarse quietas. Todos sus líderes tenían reuniones secretas que duraban desde el anochecer hasta el amanecer, dejando incluso a aquellos con una resistencia considerable agotados al final.

Todos habían llegado al consenso de que tenían que luchar contra Richard, pero había un tema en el que nadie podía ponerse de acuerdo. ¿Quién estaría a la vanguardia? No se decidieron nombres esa noche, pero tal vez todos ya tenían una respuesta en sus mentes. No había forma de detener la marcha de Richard; incluso los seres legendarios no se atreverían a enfrentarse a tantos caballeros rúnicos de frente. Cualquiera que peleara directamente con Richard seguramente moriría.

Cuando el debate sin sentido llegó a su fin, el Duque de Sangre de Hierro fue el último en abandonar el lugar. Había sido solo una noche, pero parecía haber envejecido muchos años.

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