City of Sin – Libro 9 – Capítulo 48

El destino del trono congelado

Richard ni siquiera tuvo tiempo de hablar con Tiramisú antes de que él y Nasia regresaran al mensajero para irse al siguiente campo de batalla. Sin embargo, Mountainsea saltó repentinamente hacia el cielo cuando el zangano tomó vuelo, aterrizando justo detrás de él y abrazándolo por detrás. El mensajero gimió cuando aterrizó, dirigiéndose directamente al suelo, pero Richard se rió y arrojó su martillo de guerra al ogro y estabilizó la situación. La cabeza de ese martillo pesaba más de cien toneladas, más pesada incluso que la de Tiramisu, y un zangano construido para la velocidad, naturalmente, no podía levantarlo.

Con los tres en la espalda, el mensajero se fue al campo de batalla a toda velocidad. Richard se encontró con una serie de destacamentos más pequeños en el camino, pero sin perder el tiempo, simplemente se dirigió directamente. Dos de las tres leyendas aquí resultaron gravemente heridas, pero incluso con la mitad de los santos muertos se las arregló para tomar el control de la situación y derrotar a los soldados segadores. También había dos campos de batalla más, pero cuando terminó, ya habían enviado la noticia de que ambos habían caído en manos enemigas. Afortunadamente, ambos tenían menor prioridad y se les había dado a los otros países de Faelor para que los manejaran, y algunos de los guerreros más fuertes incluso habían logrado escapar.

Sin embargo, esta era solo el área alrededor del Imperio Carmesí. Lo que más sorprendió a Richard fue que el Trono Congelado seguía en pie, con el enemigo derrotado. Se suponía que esto era una excelente noticia, especialmente porque Richard apenas había enviado refuerzos, pero cuando descubrió los detalles de cómo lo habían logrado, se encontró incapaz de sonreír. Salwyn había abandonado los alrededores y llevó a todas sus tropas a la ciudad, dando a los guerreros por encima del nivel 10 un arma inusual. Estas eran básicamente bolas que contenían tres núcleos de energía de segador cada una, con una formación de hechizo grabada en la parte superior para romper el equilibrio de energía. Cuando los segadores cargaron en la ciudad, fueron forzados a salir a las estrechas calles donde los guerreros se apresuraron hacia los zanganos más poderosos y activaron sus bombas. Las explosiones podrían convertir incluso los elefantes mecánicos en chatarra con tres o cuatro de esos ataques, mientras que los guerreros araña cayeron en uno. Sin embargo, los guerreros que arrojaron las bombas seguramente también serían destruidos.

La batalla contra los segadores habría resultado en muchas bajas, por lo que Salwyn había endurecido su corazón y había conseguido que los soldados destinados a la muerte se involucraran en un ataque suicida. Incluso un intercambio uno a uno con un guerrero de carne no era tan malo, pero como mínimo estos bombarderos eliminaron un puñado de los zanganos enemigos.

Cuando el mensajero de Richard voló sobre los cielos del Trono Congelado, ya no podía ver la noble fortaleza que él mismo había derribado una vez. Ocupando su lugar había una ciudad en ruinas que se extendía por varios kilómetros, con cráteres de bombas por todas partes. La gente trabajaba como hormigas entre los escombros, algunos arrastraban los restos de los enemigos mientras que otros sacaban mantas y comida de las ruinas para evitar la muerte congelada en la noche. En la multitud estaban los viejos , las mujeres e incluso niños de tan solo cinco o seis años. No muchos lloraban, pero era obvio que las lágrimas ya se habían secado de sus caras. El tiempo era precioso y era imposible saber cuándo volvería el enemigo; no había oportunidad de llorar incluso si estaban arrastrando los cuerpos de los parientes.

La mayoría de los guerreros de Salwyn habían volado con sus esqueletos, dejando intactos los marcos de metal de los soldados segadores. Sin embargo, los cuerpos destrozados de los soldados todavía estaban apilados en pequeñas montañas, incluso si nadie parecía querer acercarse a ellos. Hubo signos de tres centros de procesamiento en las afueras de la ciudad, y Richard fue informado de que los segadores derrotados habían optado por detenerse con sus zanganos, mientras que los transportadores tomaron cabinas llenas de carne y se fueron. El hecho de que esos centros de procesamiento no tuvieran un solo trozo notable de carne fue un testimonio de la cruel eficiencia de las máquinas.

Dentro del Trono Congelado, los soldados que tuvieron la suerte de sobrevivir estaban empapando la montaña de cadáveres en petróleo. Los magos comenzaron a lanzar bolas de fuego sobre los montones de cuerpos, llamas furiosas que los envolvieron lentamente. Fue solo cuando cayó la noche que se escucharon sollozos alrededor de estas montañas, que crecieron lentamente. Desafortunadamente, ni siquiera hubo mucho tiempo para que esos lamentos se acumularan. Cuando las llamas comenzaron a arder, la gente comenzó a gritar para limpiar algunas de las ruinas.

Richard se tomó un tiempo para localizar a Salwyn, que estaba ayudando a transportar carne de segador como un plebeyo. Unos pocos magos estaban ocupados en el trabajo sacando los núcleos de energía de los brazos del arma, arrojándolos casualmente en sus bolsillos antes de mover los cadáveres a un lado. Estos núcleos eran extremadamente peligrosos y ciertamente causarían daños a los cuerpos de quienes los contactaron durante demasiado tiempo, pero estos hombres no estaban dispuestos a caminar unos pasos más para colocar los núcleos en uno de los cofres hasta que sus bolsillos estuvieran llenos. Tardaría medio mes en hacerlo todo meticulosamente, pero estaban trabajando como locos para hacerlo lo más rápido posible. Después de todo, estos núcleos fueron la clave para la próxima batalla.

“¿Por qué no están poniendo esas cosas en los cofres de inmediato?”, Preguntó Mountainsea cuando el trío aterrizó, con una expresión de preocupación en su rostro.

Los magos ni siquiera se habían molestado en reconocer la llegada de Richard hasta ahora, pero un hombre de mediana edad finalmente levantó la cabeza y la miró por un momento: “No sabemos si lograremos superar la próxima batalla. Estamos casi garantizados de morir de todos modos, así que bien podríamos hacer que nuestras muertes valgan la pena y abrir la mayor cantidad posible de estas cosas “.

La boca de la chica se abrió sin habla, solo para cerrarse cuando Richard la palmeó suavemente en la cabeza. Claramente se había despertado muy recientemente y no estaba completamente consciente de la situación. Se la llevó cuando vio a Salwyn, que actualmente estaba arrojando algunos restos a la pila.

“No esperabas que ganara, ¿verdad?”, Preguntó el Emperador con una sonrisa amarga.

“Mm. Sus números fueron mucho mayores de lo esperado “.

“Suspiro. ¿Cuál es la situación en los otros campos de batalla?”

“4 y 5 fueron un desastre total, casi nadie lo logró. Hemos mantenido el fuerte en los otros tres, pero fueron victorias crueles “.

“¿Así que hemos perdido la mitad de nuestras fuerzas?”

“Más bien dos tercios”.

“¿Qué? ¿Cuántos enemigos había allí?”

“Aproximadamente tres veces los que te atacaron”.

Los ojos de Salwyn se abrieron, “Entonces tus tropas …”

Richard asintió con la cabeza, “Solo un quinto sigue vivo. Tendremos que hacer algunos ajustes en la segunda línea y activar los guardias de reserva. También planeo reclutar más tropas del sur, estoy retirando a todas sus élites “.

“Los reyes y duques allí no estarán de acuerdo”.

“Entonces sus líneas reales enteras serán destruidas”.

Salwyn asintió y miró las ruinas a su alrededor. “Richard, has visto la situación aquí. No podemos sobrevivir a la próxima batalla sin refuerzos. ¿Hay algo que puedas hacer?”

“Err …” Richard comenzó a murmurar para sí mismo, incapaz de responder de inmediato. El plan más ideal para todo Faelor era reunir a los humanos en una fuerza cohesiva. Sin embargo, el viaje desde el Trono Congelado hasta el Oasis Agua Azul era de unos meses para el ciudadano común, y la mayoría de ellos morirían ante los segadores incluso si solo fuera una semana.

Incluso los propios soldados de Richard no estaban reunidos. Con el Puente de la Esperanza todavía en construcción, había desplegado a Gangdor con 50 caballeros rúnicos, 300 elfos de la noche y cuatro santos en el Valle del Flujo Dorado para despejar el espacio para aquellos que se mudarían allí. Desafortunadamente, eso lo estiró aún más delgado de lo que esperaba. Dado que la mayoría de los soldados restantes habían muerto justo en la segunda línea de defensa, dividir aún más a sus tropas era un deseo de muerte.

El curso de acción más racional fue renunciar por completo al Trono Congelado, permitiendo que las personas allí fueran destruidas. La tercera ola de segadores solo pudo ser detenida por un esfuerzo combinado, no por un número de ciudades distantes que luchan por la supervivencia.

Richard miró a Salwyn a los ojos, solo para ver una calma congelada sin esperanza ni aprensión. Este gobernante marioneta obviamente había pensado en lo mismo.

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