City of Sin – Libro 9 – Capítulo 75

Issa: Redención

En la visión de Richard, las almas de los muertos eran como manchas de luz de estrellas flotando sin rumbo en el cielo. De repente formó un tetraedro a su alrededor por capricho, y estas almas que estaban a punto de desintegrarse de repente se aceleraron y comenzaron a girar en espiral hacia él. Los rostros humanos comenzaron a formarse en las superficies del tetraedro, y sintió una extraña energía integrarse en su existencia con cada alma que voló. Su propia alma se fortaleció con el tiempo, pero cada poco de poder que absorbió también lo dejó sentir una gran carga sobre sus hombros. Los fallecidos todavía tenían sus recuerdos, emociones y deseos; aunque no fue asaltado por todos sus sueños a la vez, fue como tener una biblioteca llena de tragedias en su mente.

Las caras en el tetraedro eran una manifestación de las conciencias remanentes de las almas capturadas. Mientras navegaba por sus recuerdos y emociones, se inundó con las historias de personas que las extrañarían, aquellas de las que no podían soportar separarse.

Hubo una famosa cita del emperador Charles que había logrado muchas hazañas militares y era muy respetado por los señores de Norland: “Cuando pisamos la tierra de un plano extranjero, no vemos vidas, solo números y recursos”.

Charles fue un excelente ejemplo de la tendencia de Norland de ver otros planos como bancos de recursos y nada más. Había reunido a millones de guerreros y se precipitó al abismo, luchando contra los demonios con una ventaja numérica por primera vez en la historia de la humanidad. La mayoría de esos guerreros eran de planos secundarios, y sus vidas habían sido utilizadas para allanar el camino hacia el Castillo de Daramore. Cuando logró la mayor hazaña de la historia de Norland y cortó la cabeza del dragón abisal, las bajas eran inconmensurables.

Richard siempre había sido el mismo, pero de repente se encontró pensando de manera diferente. Ya había sentido vagamente los pensamientos de los muertos mientras luchaba contra los segadores en Faelor, pero ahora lo empujaron a otro camino. Este tetraedro era un reflejo de su alma; Las caras que aparecían en su superficie eran otros seres que ahora pesaban en su mente. No había una forma más clara de entender que la decisión de uno afectaba a millones.

Miró a su alrededor y no supo exactamente qué sentir, su cuerpo tembló de repente cuando su verdadero nombre élfico se hizo añicos por completo bajo la fuerza del alma que se vertía en él. Al convertirse en pequeños símbolos que comenzaron a girar alrededor de su alma, absorbió las almas entrantes con avidez. Los puntos de luz de todo el campo de batalla se trazaban cada vez más rápido, su minúsculo poder individual se acumulaba rápidamente y fortalecía los símbolos en palabras más grandes y complicadas antes de que se simplificaran una vez más.

Finalmente apareció su nuevo nombre verdadero, uno compuesto solo por dos sílabas que representaban la forma más pura de orden. Sabía instintivamente que este nombre también era un sendero; Si caminaba hasta su final, se convertiría en un maestro del orden.

El nuevo nombre era Issa, que significaba redención.

……

La masacre del Imperio del Árbol Sagrado sorprendió a toda Norland. Menos de 20,000 de los 300,000 efectivos del ejército lograron escapar de la batalla, y más de la mitad de los santos habían sido asesinados. Solo unas pocas decenas de miles habían muerto en la batalla, mientras que el resto fue eliminado durante la siguiente estampida. Solo uno de los siete duques había regresado, y eso fue disfrazándose como un soldado común. Uno más estaba muerto, mientras que los otros cinco habían sido capturados.

Las grabaciones de la batalla se extendieron por todo el continente al instante, y cada señor poderoso la investigó. Aunque las grabaciones fueron incompletas en el mejor de los casos, los pocos momentos que fueron capturados fueron lo suficientemente impactantes. Nadie tuvo una respuesta a los dragones de invierno de pesadilla, los elfos de la noche y los cazadores con cuchillas, todas las tropas poderosas comparables a los caballeros rúnicos que se encontraban en enormes cantidades. Si bien la masacre de los santos por parte de Richard fue una de las razones de la derrota del Imperio, este fue un factor igual o mayor. Los guerreros normales perdieron rápidamente su moral frente a estos enemigos imposibles de matar.

Por supuesto, uno podría considerar esto solo obvio. ¿Cómo podría una tropa que se enfrentaba cara a cara con los segadores ser disuadida por los ejércitos privados de unos pocos nobles al azar?

A Alice se le encomendó terminar con los restos del Imperio del Árbol Sagrado, se le dieron dos leyendas y diez santos para cumplir su tarea. Richard regresó rápidamente a Faelor para encargarse de los segadores de una vez por todas.

No regresó de inmediato a la batalla, lo que permitió que Asa, Halcón Gris y Nasia se hicieran cargo de los escuadrones de los segadores con los cazadores. En cambio, se dirigió directamente a la biblioteca de los celestiales primordiales y se sumergió en los últimos pasos de su investigación. Si bien la victoria estaba garantizada en este punto, su éxito en rastrear el diseño de la nave nodriza sería lo que determinaría cuánto ganó por esta guerra.

Al asignar una parte del trabajo a la madre de la progenie, finalmente logró construir un modelo de la nave nodriza después de diez días, incluso respondiendo todas sus preguntas menos una. ¿Dónde estaba el centro de pensamiento? No había visto nada parecido a uno en todos los acorazados que había destruido, y la idea de un control central también era confusa. Su propia conexión con la madre de la progenie no podía exceder los 500 kilómetros antes de que comenzara a debilitarse, y necesitaba usar la red de cerebro clonado para ir más allá. No podía pensar en una forma de ignorar por completo el tema de la distancia.

Desafortunadamente, la información que tenía ahora lo dejaba sin forma de averiguarlo. Tendría que esperar que no fuera lo suficientemente importante como para evitar que desmonte la nave nodriza y la congele para obtener respuestas más tarde.

Cuando finalmente salió de su laboratorio, Halcón Gris y los demás acababan de regresar de su última misión, habiendo arrancado todos los núcleos de energía y transformando el resto de los desechos en un cubo de metal refinado que era un metro a cada lado. Al ocuparse de la última parte del proceso para recuperar la esencia de ascuas, explicó a todos los presentes la estructura y las posibles funciones de la nave nodriza.

Richard eligió a Halcón Gris, Asa, Nasia y Mountainsea para ser sus protectores. La última no había sido planeada, pero su poder había aumentado mucho en los últimos tiempos y había logrado unirse a su red de almas. Si bien ya tenía una suposición sobre esto y cómo se había eliminado el problema de la madre de la progenie con los comandos del segador, decidió dejar de interrogarla por un tiempo.

Sin embargo, justo cuando se decidió por el momento final del ataque, otra voz surgió en su mente: “¡Yo también voy!”

La voz era extraña pero familiar, agradable con un toque de locura. Richard sintió una poderosa aura repentinamente estallar fuera de su puerta, el hecho mismo de que se habían acercado tanto por un momento. Todavía les permitía entrar, confiando en que incluso podría derrotar a Asa con facilidad ahora que su análisis de las leyes fundamentales de Faelor estaba completo, pero cuando entró una joven de cabello ardiente, frunció el ceño con confusión.

“Tú eres …”, le preguntó a modo de prueba.

La chica saltó hacia él y puso sus manos detrás de su espalda, inclinándose peligrosamente cerca mientras se reía, “¡Adivina!”

COS Libro 9, Capítulo 74
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